2010 Bioregional Education Class: Midterm Report – Margarita

Midterm reports – English
(Click here for Spanish/Español)
Group C, Margarita Plager-Unger

Photos below.

May 12th, 2010
Theme – Bioregions

The first day was a new experience for everyone. On the faces of the children I could see curiosity, happiness and uneasiness because many did not know what bioregionalism is or why they were there. One student immediately grabbed my attention, Bombila. He was very angry with all the other students. Besides him, everyone else was asking lots of question.

We read the introduction of the book together. Their questions were: Why? And: What for? That’s the positive aspect that I can comment on. On the negative side, the children were very restless and rambunctious, especially Bombila, who was bothering the others and wouldn’t let us work. I have a difficult group, but it is not impossible to bring them together to love our bioregion.

Friday – The Cross Viewpoint

All three classes traveled together on the field trip to the big cross overlooking Bahía. When it came time for my class to climb up the cross, Bombila did not hear anything that I said because our class is large and we had to go one by one. Halfway up, Bombila threw a bottle out of the stairwell. Fortunately no one was hurt, but I had to reprimand everyone and made everyone go down immediately to let the other groups go ahead of us.

Margarita’s Class at the Cross

It was difficult to control their emotions, but at least they were all very interested and excited. At this point it was interesting because with each passing minute I was learning more about each one of the student’s emotions and spirits. Bombila as always was being the center of attention.

Down below, everyone calmed down and became more relaxed. Finally we all went up the stairs of the cross again, but this time Bombila stayed below and manifested his anger by staying in a corner and not integrating with the group for the rest of the day.

May 19th, 2010
Theme – Characteristics of a Bioregion

At the start of the class, to bond and get to know each other better and to break the ice, we played a game. Then we read from the book, paragraph by paragraph, in between we would discuss and act out what was written since the students had questions every step of the way.

The class was much more tranquil today. Can you guess why? Bombila did not attend. I think that he got very angry at us from the incident at the cross. This saddened me. For these students I am a mother, friend and guide rolled into one. I see all of them with the eyes of a mother. In the end, all children have different ways of expressing their anxieties.

But this story doesn’t end here. That evening I called the mother of Bombila to ask why he didn’t go. For me, each student is a responsibility and an absence concerns me. As a mother I like to know where my child is and with whom. His mother said that he had left for the class at 2pm, but never arrived. She thanked me for calling, and said that on Friday she would personally take him to the class. She also commented that she has a very hard time controlling Bombila.

Friday – Punta Bellaca

Our meeting spot for the field trip was in a park in Leonidas Plaza, a suburb of Bahia. One mother came to the class with her daughter to ask me about the classes. Bombila showed up on his own, and much angrier today that usual. In front of the others I explained that I had called his mother and that anyone who misses a class will receive a phone call to find out why. He confessed that he had gone to play video games instead of going to class.

On the hike to the beach, he stayed away from the group and didn’t participate at all. Another student brought soda, a cake and sandwiches to celebrate her birthday. Along the way we saw how people have dumped their construction material, solid waste and chemicals on the side of the road. The children pointed this out and asked what we can do about it. We also talked about the trees that we could see and the different types of soil that were exposed by a slide on the side of a mountain.

When we reached the beach we celebrated the little girl’s birthday. The students wanted to jump in the ocean, but I didn’t let them because Bombila had been misbehaving.

May 26th, 2010
Theme – Steps to protect a bioregion
Students: 20

This was the 3rd week and the previous week the students had told me that there would be 3 new arrivals. And sure enough, they showed up for the class: Barahona Delgado Marioa del Carmen, Jefferson Garcia, and Manuel Aviega. This class was about how to protect a bioregion.

Margarita’s Class

We discussed waste, wastewater, energy, and materials. The class was very enjoyable and we got to know each other better. Bombila had calmed down tremendously and was much more relaxed. He even participated in the class and answered all of the questions. We did a dinámica (game) called ‘the apartments’. It was a great class.

Friday – Bellavista Lookout

We went to the viewpoint in Bellavista. Everyone showed up for class again. We talked about the subjects we had discussed in the previous class. The kids were interested in the different kinds of trees and the beautiful views. Then something unusual happened. The kids asked me about sexuality, how one gets pregnant and venereal diseases.

We got off topic for a bit, but we talked a little about everything and I gave them advice about their inquietudes. I am satisfied that the children have confidence to talk to me. And they are interested in everything.

Upon arriving to the viewpoint, some of the girls had gone in shorts and arrived scratched. Other had gone in sandals that had broken. I told them that on every field trip they need to take long pants and sneakers. Some of them fell climbing up the steep hill, but everyone made it. Overall, it was an excellent field trip.

June 2nd, 2010
Theme – Steps to protect a bioregion

I explained how to live in harmony with the environment, because if we destroy the environment, we will also be destroying the flora, fauna, watersheds, and all of our bioregion.

I made it clear that we need to protect nature to protect our future. I talked about food and the quality of food that we ingest. A lot of times we don’t know how food is processed, where it comes from or whether it was grown with chemicals and pesticides. The best food is free of chemicals and pesticides and it is also the healthiest.

Alvaro Cedeño commented that his family consumes vegetables that they themselves grow. His grandfather has a small food garden and doesn’t use chemicals, everything is all natural.

I told them about ways to conserve water, collect and reuse it, such as collecting rain water. This is particularly important in Bahia where there are always shortages. I explained about saving electricity.

Peña Veliz Yenifer said that nobody in her neighborhood recycles and that there is garbage everywhere. She wishes that it was cleaner.

On another topic, I talked about El Bosque en Medio de las Ruinas (The Forest amidst the Ruins), which was originally a neighborhood that was destroyed by the El Niño phenomenon in 1998. This park is a great example of recovering space for sustainable use.

As a group we went over all of these topics that day. Planet Drum volunteer Elodie was also there. We played a game as a group and agreed to gather items for recycling in the future classes.

Friday – El Bosque en Medio de las Ruinas

Margarita’s Class with Miguelito.

Before going to the Forest Amidst the Ruins park, we passed by the Galapagos turtle, Miguelito, who lives at a local elementary school. We fed him and took pictures. 

Once we were walking towards the entrance of the park, the children were enchanted by the trees all around. The air felt fresher and we could breathe easier. But then as we got closer, things changed.

We arrived upon an area that the neighbors are using as a garbage dump, right next to the entrance of the park. The kids asked “Why has this happened?” And, “If this is such a beautiful space, why doesn’t anyone do anything to keep it clean?”

As we walked through the park, I told them of the history of the El Niño phenomenon, its effects and what we were doing there, visiting this forest. This surprised the students and they responded that when they grow up they are going to take care of the environment where they live. I answered that they shouldn’t wait until they get old, they should start now; otherwise it could be too late.

After walking through the park, we still had some time left over before going home and the class played a game of soccer against some of the neighborhood kids. It was a great field trip.

June 9th, 2010
Theme – Land Ecosystems

Ramon had to substitute for me for this class because I was too sick to attend. He explained to the students where plants and animals live, including us, as human beings. They talked about habitats, forests, and fauna. He told them about the effects that humans have on the ecosystem by farming and building cities.

They discussed the positive and negative impacts, such as pollution, roads and industry. Of all of the topics covered, the most important was about teaching the inhabitants of our region to live in equilibrium with our surroundings. After the class Ramon commented to me that they children were bright and that they participated a lot in the class.

Friday – Hike to the Cerro Seco Nature Reserve

This was the second time that the three groups, A, B and C, shared a field trip. Upon our arrival, we were greeted by Marcelo Luque. He was attentive with all of us, and I was impressed by how he and his assistants organized all three of the classes at once. They were the guides that day and led us through the nature reserve.

Along the way they talked about different tasks they complete there, such as planting trees. The children even got involved by helping to water some of the trees they had planted. The students asked if they could also be volunteers at the reserve; they were having a great time.

Marcelo had a bit of luck that afternoon because a group of foreigners arrived to get to know the reserve just as we were there. They congratulated Marcelo for the work he was doing and for encouraging involvement with nature to children and environmental education at such a young age.

We ended the afternoon on the beach and the kids jumped in the ocean. Everyone had an incredible time that day.

June 16th, 2010
Theme – Flora

The students took an exam that covered everything they had learned in their Bioregionalismo booklet. The best student in my group is Oscar Lucas Soliz. This kid is excellent.

After the test, we talked about Flora. I commented that Ecuador is a country with lots of natural diversity, due to having three climates: coast, mountains and Amazon. We discussed the characteristics of each region. Then we talked about the importance of trees and plants, the different categories of plants, different ecological niches and humid versus dry regions. I also told them about the relationship of humans to all of this, including the threats that we pose, such as deforestation, which causes erosion, and also reforestation, as a positive impact.

Margarita’s Class in June

It was a lively class. We did a type of theater where each student represented one of the points from the topics we had discussed. I was deforestation and I chased them around to try and kill Mother Earth. Afterwards, each kid had to give a positive message about the environment.

Jeferson Garcia said “We have to pass on what we have learned to be part of the change and to have a better life in the future.”

Friday – Revegetation site

We took a city bus and then walked to the Planet Drum revegetation site in the Jorge Lomas neighborhood. We were accompanied by one of the students’ mothers and by Clay, who was our guide. As a group, we began to fill the gallon jugs with water. Clay showed us how to water each tree that had been planted. The mother of the girl Pincay Chica Dayame joined in to help. It was an afternoon of bonding and the children asked Clay lots of questions, such as, how many trees there were to water, and how long does it take a tree to grow. My class assistant, Carlos, also helped out a lot, as usual, this time by helping to guide the kids through the trails of the site.

Translated by Clay Plager-Unger

Grupo C, Margarita Plager-Unger
Midterm reports- Spanish/Español
12 de mayo de 2010
Tema – Bioregión

En este primer día fue algo nuevo para todos en la cara de todos los niños se veía curiosidad, felicidad e inquietud porque muchos no sabían que era bioregionalismo ni porque estaban allí. Me llamó mucho la atención un alumno, Bombila. Él estaba muy enojado con todos, pero igual estaba allí.

El resto del grupo hacía muchas preguntas. Todos leíamos la introducción del libro. Sus preguntas fueron: ¿Porque? Y ¿Para que? Eso es lo positivo que puedo comentar. En lo negativo, ellos estaban muy inquietos y relajosos, en especialidad Bombila quien estaba fastidiando a todos y no dejaba trabajar. Es un grupo muy difícil pero no imposible a incluirlos a que amen nuestra bioregión.

Viernes – La Cruz

Era un poco difícil controlarles sus emociones, pero al final estaban muy interesados. Fue interesante en ese momento cada que pasaba el tiempo pude conocer a cada uno de sus emociones y espíritus. Bombila como siempre estaba llamando la atención.
Como había tres grupos, teníamos que subir la cruz por turno, y cuando tocó mi turno, Bombila no escuchó nada de lo que dije por las razones que había que subir despacio y aparte de eso, él lanzó una botella desde lo alto. Aunque no dañó a nadie, tuve que reprender a todos. Y dejarlos en el último turno.

Ya todos se calmaron y relajaron. Subimos la cruz, pero Bombila se quedó abajo y nos manifestó su enojo en un rincón y no se integró más al grupo.

19 de mayo de 2010
Tema – Características de una bioregión

Para integrarnos y conocer a uno por uno y que pierdan el miedo hicimos una dinámica. Leímos un poco cada párrafo y a la vez interactuábamos. Como preguntando el significado de cada párrafo. La clase fue muy tranquila, ¿adivinan porque? Bombila no fue. Creo que se enojo mucho con todos nosotros en el paseo anterior. Me da pena. Soy madre, amiga y guía a la vez. Los veo con ojos de madre a cada uno de ellos. A la final todos son niños tienen diferentes maneras de mostrar sus inquietudes.

Pero esto no termina aquí. Al final de mi clase, llamé al representante de Bombila para preguntarle la razón de porque faltó. Para mi cada niño es una responsabilidad y el saber porque no fue a clase me preocupa. Como madre de familia me gustaría saber donde y con quien está mi hijo. El pidió permiso para la clase pero nunca llego. Su representante me dijo que a las dos de la tarde salio pero nunca llego. Gracias por llamar, el viernes yo lo llevaré al parque a la mano, no se preocupe. Hay señora gracias por llamar, no se que hacer con Bombila.

Viernes – Punta Bellaca

Nuestro encuentro fue en el parque de Leonidas Plaza. Me llamo mucha la atención una madre de familia fue a dejar a su hija y a preguntarme sobre las clases. Y como toda madre para saber con quien pasa su hija. Bombila llegó solo, y mucho más enojado. Fue al paseo con nosotros. Adelantes de todos, dije que hablé con su mamá y que cada vez que falte un alumno a mi clase, yo llamaré para saber porque no asistió. El me contestó: que se quedo jugando en las maquinas de juego. En esta ocasión se alejó del grupo. No participo en nada.

Una alumna cumplió años y llevó cola, torta y sanduches. En el transcurso del recorrido vimos como la gente va a botar sus desperdicios de construcciones, desechos sólidos, químicos. Como están haciendo un basurero de esa vía. Los chicos me preguntaban que como se hace para evitar ese. Y hablamos también de los árboles que había en el sector y los tipos de suelos que se ve en el lado de la montaña. Al culminar el recorrido en la playa, celebramos el cumpleaños de una de los estudiantes. Querían bañarse todos, pero no los deje porque Bombila estaba muy malcriado.

26 de mayo 2010
Tema – Pasos para proteger una bioregión
Alumnos: 20

Esta es la tercera semana y en la semana anterior me dijeron los chicos que se integrarían tres chicos más. Me sorprendí que llegaron tres alumnos más. Barahona Delgado Maria del Carmen y Jefferson Garcia y Manuel Aviega. La clase de hoy se trata de cómo proteger una bioregión.

Hablamos de residuos, aguas residuales, energía, materiales etc. La clase fue muy amena y nos conocimos mejor. Bombila estaba muy relajado, tranquilo y atento. Se integro a la clase y respondió a todas las preguntas. Hubo una dinámica que se llama ‘los departamentos.’ La clase fue buena hoy día.

Viernes – Mirador de Bellavista

Fuimos al mirador de Bellavista. Nuevamente asistieron todos. Hablamos sobre la clase pasada. Los chicos se interesaron por los tipos de árboles y por la bonita vista que hay allí. Algo inusual pasó en la clase. Los chicos me preguntaron sobre la sexualidad de cómo quedar embarazada y las enfermedades veneriales.

Nos salimos del tema pero les aconseje y hablamos de todo un poco. Me da satisfacción por los chicos, cada vez tienen más confianza en mí. Y se interesan por todo.

Al llegar al mirador, algunas chicas habían ido en shorts y llegaron raspadas y otros habían ido en zapatillas y llegaron arrancadas. Les dije que cada recorrido tenían que ir en pantalones y zapatos deportivos. Unos se cayeron subiendo la loma, pero todos llegaron. Al final, fue un paseo excelente.

2 de junio 2010
Tema – Pasos para proteger una bioregión

Les expliqué como vivir en armonía con el medioambiente, porque si destruimos el medio ambiente en ello se incluye flora, fauna, los cuencas, todo nuestra bioregión en total.

Les quedé claro que necesitamos proteger la naturaleza para proteger nuestro futuro. Les hablé de los alimentos y la calidad de alimento que ingerimos. Muchas veces no sabemos su procedencia, si tiene químicas o pesticidas. Es importante educar a la gente de cómo disfrutar de la comida sin tener que utilizar los químicos y que la mejor forma de disfrutar es ingiriendo comida sana.

Les dije en que manera podemos conservar el agua y utilizarla ya que en Bahía hay mucha escasez, recogiendo el agua de lluvia y reciclando para ahorrar.
Sobre la energía, les dije que es importante utilizar menos.

Entre otros temas, hablamos del Bosque en Medio de las Ruinas que fue destruido por el fenómeno el Niño. Este es un gran ejemplo de recuperar espacio para uso sostenible. Con todos estos temas trabajamos en grupo ese día. Se unió a nosotros Elodie, una voluntaria de Planet Drum. Realizamos una dinámica y nos pusimos de acuerdo para reciclar durante las siguientes clases.

Alvaro Cedeño me comentó que en su familia consumen sus propios vegetales y que donde vive su abuelo hay una pequeña huerta y que no usan químicos ¡y que todo es natural!

Peña Veliz Yenifer me comentó que en su barrio nadie recicla y que todo esta sucio y que le gustaría que su barrio fuera más limpio.

Viernes – El Bosque en Medio de las Ruinas

Antes de llegar al Bosque en Medio de las Ruinas pasamos a dar de comer a la solitaria tortuga Miguelito. Los chicos lo alimentaron y nos tomamos fotos. Caminando hacia la entrada los chicos eran encantados por los árboles a los lados, es otro aire y se respira mejor pero al medido que nos introducimos más el espectáculo ya fue otro, ya que los vecinos están haciendo un basurero de la entrada.

Los chicos preguntaron: ¿Qué pasó? Y si este lugar es bonito ¿Por qué nadie hace nada para mantenerlo limpio?

Comencé a relatar la historia del fenómeno del Niño, sus causas y los motivos por el cual estábamos en ese lugar. Esto les sorprendió y ellos dijeron que cuando ellos sean grandes van a cuidar el medio ambiente en donde viven, pero yo les dije que deberían hacerlo desde ahora porque mañana será tarde. Tuvimos tiempo hasta de jugar fútbol con los niños del barrio. Fue un buen recorrido.

9 de junio 2010
Tema – Ecosistema Terrestre

Se les explicó ese día donde se desarrolla la vida animal, vegetal, en la cual nosotros como seres humanos estamos incluidos. Es la manera más práctica de aprender más de nuestro Ecosistema Terrestre. Hablarns de los temas más importantes de que fueron:
Hábitat: Lugar donde viven las especies animales y vegetales.
Bosques: Lugar muy diverso que es habitado por muchas especies.
Fauna: Los mamíferos, las aves y reptiles. Les dijo de la importancia de la presencia de los seres humanos con sus fincas y ciudades y los impactos negativos y positivos como la contaminación, las carreteras y las industrias.

De todos estos puntos mencionados lo más importante fue concienciar a los habitantes de nuestra región para que haya un cambio de mentalidad y empiecen a vivir en equilibrio con el medio ambiente. Me comentó Ramón que los chicos son pilas y que se interactuaban mucho. Ese día no asistí a clase porque estaba enferma.

Viernes – Caminata a Reserva Natural Cerro Seco

Fue la segunda vez que los grupos A, B, y C recorrimos juntos. En nuestra llegada Marcelo Luque fue atente con todos nosotros y me llamó mucho la atención la forma en que él y sus ayudantes manejaron los grupos. 

Ya que fueron los guías y explicaron paso a paso su trabajo, por ejemplo, como se siembra un árbol y incluso los chicos colaboramos regándolos. Las preguntas de los chicos fueron si podían ser voluntarios y eran encantados por el lugar.

Ese día para la suerte de Marcelo, llegó un grupo de extranjeros a conocer el lugar, encontraron a los chicos regando y lo felicitaron a Marcelo por la obra que fomentó a los niños desde temprano edad a educar a los niños. Suerte para él. 

La tarde terminó con un baño el la playa. Se pasó increíble ese día.

16 de junio 2010
Tema – Flora

Se tomaron la prueba de todo lo que habían aprendido en el libro. El mejor alumno en mi grupo fue Oscar Lucas Solíz. Este niño es excelente.

Después hablamos de la Flora. Comentamos que Ecuador es un país diverso porque posee Costa, Sierra, y Oriente y la variedad de flora con sus características propias de cada una de las regiones. Hablamos de la importancia de los árboles, tipos de plantas, las diferentes categorías de plantas, los diferentes nichos ecológicos, y las regiones húmedas y secas. También les hablé sobre las amenazas y la relación con los seres humanos como la deforestación, erosión, y reforestación entre todos.

La clase fue muy animada. Hicimos una especie de teatro con los chicos y cada uno representaba a uno de los puntos mencionados y yo era la deforestación y los seguía para matar a la madre naturaleza. Después cada niño tenía que dar su mensaje de positivismo.

Jeferson García dijo: Tenemos que transmitir lo aprendido para ser parte del cambio y tener una mejor vida a futuro.

Viernes – Sitio de revegetación en Jorge Lomas

Caminamos al sitio de revegetación de Planet Drum en el barrio Jorge Lomas. Nos acompañó una madre de los estudiantes y Clay era nuestro guía. Junto con el grupo empezamos a llenar agua. Clay nos enseñó como regar cada árbol sembrado y la mamá de la niña Pincay Chica Dayame se unió al grupo y nos ayudó. Fue una tarde de integración y los chicos hicieron muchas preguntas a Clay. Referente a cuantos árboles había que regar y que tiempo demora un árbol en crecer. También ayudó mucho el asistente Carlitos quien también fue un guía para los niños.

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